Cómo el chocolate salvó a Shawn Askinosie

Cómo el chocolate salvó a Shawn Askinosie

Cómo el chocolate salvó a Shawn Askinosie

Después de un juicio por asesinato particularmente vertiginoso, Shawn Askinosie pensó que estaba bien.

Continuó ejerciendo la abogacía como abogado defensor de homicidios durante cinco años después de ese momento, mientras se preguntaba por qué estaba lidiando con ataques de pánico, neblina mental e incluso los síntomas de un ataque cardíaco después de casi 15 años de amar su carrera.

Al final, algo se rompió en su interior: le encantaba ser abogado pero simplemente no podía seguir haciéndolo.

Tratando con desgana de encontrar su lugar en el mundo, tropezó con la fabricación de chocolate. Ahora, 15 años después, Askinosie Chocolate elabora algunos de los chocolates de mayor calidad del mundo. En el viaje, también encontró un sentido renovado de propósito en la vida que lo ayudó a regresar del borde del abismo.

Con información de Podcast de Buffer’s Small Business, Big Lessons episodio uno, y la entrevista inédita adjunta, Shawn explicó cómo el chocolate le salvó la vida y cómo está usando su negocio de chocolate para ayudar a otros a prosperar también.

Cómo el chocolate salvó a Shawn Askinosie
Shawn Askinosie

De abogado defensor a chocolatero

El juicio comenzó bastante rutinario: representaba a una mujer acusada de asesinato.

Justo antes de que se suponía que el juicio iba al jurado para un veredicto, el juez lo llevó a él y al fiscal a sus habitaciones.

El juez dijo que estaba revocando el mandato del jurado. En lugar de un veredicto del jurado sobre el tiempo en la cárcel versus la sentencia de muerte, el juez sentenciaría a la mujer a libertad condicional. Shawn quería seguir luchando, quería que su cliente se fuera por completo, no aceptando la libertad condicional, pero la mujer le dijo a Shawn que había hecho lo suficiente y ella aceptó el acuerdo de libertad condicional.

Durante cinco años después de ese juicio, Shawn intentó olvidarlo y seguir adelante, pero no pudo. Incluso comenzó a tener síntomas físicos.

“Empecé a tener estos pequeños ataques de pánico en la sala del tribunal”, dijo Shawn. Ni siquiera sabía qué era un ataque de pánico en ese entonces, ni siquiera había oído hablar de algo así … mi médico pensó que podría ser un ataque al corazón “.

Aunque afortunadamente no fue un ataque al corazón, el médico de Shawn estaba profundamente preocupado por su bienestar mental y le dijo que fuera a ver a un psicólogo. Terminó comenzando a tomar antidepresivos, tratando de mantenerse a flote para poder continuar la carrera que cada vez ya no amaba.

“Me encantó lo que hice y luego no lo hice, eso realmente me desconcertó”, dijo Shawn.

Eventualmente, ya no pudo continuar con la ley y renunció.

Pasó mucho tiempo pensando qué vendría después y cayó sobre la comida. Cocinó mucho asado para sus amigos. Luego intentó hornear. Él disfruté eso, pero nada provocó un verdadero pasión.

Entonces se le ocurrió una idea: ¿qué pasa con el chocolate?

Aprendió los conceptos básicos de la elaboración del chocolate en algunos blogs e inmediatamente se sintió atraído por el proceso. Al darse cuenta de las chispas de la pasión, viajó a Ecuador para conocer a los productores de cacao y aprender sobre toda la cadena de producción, desde el grano hasta el producto terminado.

En ese viaje, Shawn se dio cuenta de que su nueva pasión sería hacer el mejor chocolate del mundo.

Cómo el chocolate salvó a Shawn Askinosie
Shawn Askinosie y Lawren Askinosie inspeccionando los granos de cacao con sus socios agricultores en Mababu, Tanzania (2019)

Honrando a la familia, apoyando a los agricultores y construyendo una comunidad

Shawn se propuso convertir su pasión por el chocolate en una empresa para poder mantenerse a sí mismo y a su familia. Pero a diferencia de su carrera de abogado, que fue impulsada por la emoción por el juego y las montañas de dinero en efectivo que podía ganar, Shawn se acercó a la elaboración del chocolate como un homenaje a sus abuelos.

“Mis abuelos eran agricultores y una inspiración para mí, simplemente gente muy amable que vivía una vida sencilla… y quería honrarlos”, dijo Shawn.

Teniendo en cuenta a sus abuelos, pensó en lo que quería que hiciera el negocio más allá de generar ganancias económicas.

Aterrizó en tres claves: cuidar de los agricultores con los que trabajaba, proporcionar excelentes trabajos para sus futuros empleados y brindar atención y recursos a las comunidades con las que trabajaba.

En su mente, las ganancias le dieron la capacidad de concentrarse en estas otras cosas más importantes. Es una creencia que él piensa que todas las empresas deberían adoptar cuando piensan en la responsabilidad social corporativa (RSC).

“Aunque es complicado, necesitamos difundir los esfuerzos de RSE en todos los aspectos de la empresa”, dijo Shawn. “… [It should] no solo ser la élite dentro de la empresa que tiene la oportunidad de arremangarse y realmente servir a los demás “.

Con sus tres claves en mente, Shawn creó Askinosie Chocolate. Ahora tiene un acuerdo de participación en las ganancias con los agricultores en su cadena de suministro, establece metas de crecimiento de ingresos con una cantidad explícita establecida para aumentar los salarios y beneficios de los empleados, y lanzó una organización sin fines de lucro llamada Universidad de chocolate para enseñar ciudadanía, espíritu empresarial y conciencia cívica a través de enseñar a los niños el negocio del chocolate.

Cómo el chocolate salvó a Shawn Askinosie
Shawn Askinosie inspeccionando granos de cacao con socios agricultores en Mababu, Tanzania (2019)

Construyendo una empresa impulsada por el servicio

A lo largo de su viaje de más de una década hasta ahora, Shawn ha pensado mucho en el crecimiento. Pero está lejos de ser su máxima prioridad.

“Todo el mundo nos dice que tenemos que crecer, crecer, crecer”, dijo Shawn. “¿Por qué?”

Shawn sabe que las personas que preguntan por el crecimiento siempre vienen con buenas intenciones: tus amigos y familiares quieren que seas rico, mientras que la Cámara de Comercio local quiere que proporciones empleo. Pero también quiere rechazar esta noción y preguntarse cómo las empresas pueden permanecer pequeñas sin dejar de generar impacto.

“Escalar es una estrategia que no está exenta de sacrificios”, dijo.

Una cita a la que Shawn recurre regularmente cuando hay presión para crecer por el bien del crecimiento es que “más no es suficiente”. Y quiere que los emprendedores se centren en “lo suficiente”, no solo en “más”.

“Hemos vivido esta vida de consumismo masivo, de consumo excesivo, y las generaciones más jóvenes están presionando contra esto … porque es una verdad por la que quieren vivir”, dijo Shawn.

Rebelarse contra el consumismo de masas es parte de un movimiento más amplio que Shawn llama “corporatocracia”, cuando unas pocas corporaciones masivas controlan la mayoría de los medios económicos de producción.

Sin embargo, debajo de la corporatocracia está el futuro que ve Shawn: responsabilidad por el bien social.

“Hay muchas empresas realmente pequeñas que [you] Ni siquiera sé, ni siquiera escuché la frase ’emprendimiento social’, pero se han remangado y están haciendo buenas obras en su calle, en su barrio ”.

Para los nuevos emprendedores que intentan luchar contra la corporatocracia, Shawn tiene una regla simple: pregúntese cuánto es suficiente, no se limite a pedir más. Si bien “suficiente” cambiará a lo largo de su vida, es fundamental descubrir qué es suficiente para usted en este momento y luego centrar sus acciones en ese fin.

Esto, dijo Shawn, ayudará a crear “empresas del futuro que no estén completamente impulsadas por las ganancias, sino impulsadas por esta noción de servicio a sus hermanos y hermanas necesitados”.

Construyendo un negocio, reconstruyendo una vida

Hay un adagio que dice que siempre debes comenzar como quieres continuar. Pero el problema que Shawn ve no es comenzar con buenas intenciones; la mayoría de los emprendedores hacen eso. En cambio, mantiene esas intenciones a la vanguardia cuando el crecimiento llama la atención.

Puede, y debe, aspirar a obtener ganancias. La clave es equilibrar las ganancias con mantenerse fiel a su propósito y su “suficiente”.

Para Shawn, este equilibrio de ganancias con “suficiente” resultó ser su salvador. En lugar de preguntarse por qué las cosas no se sienten bien a pesar de que tiene “éxito”, Askinosie Chocolate tiene un significado detrás de cada acción y cada dólar de ganancia, lo que ayudó a reconstruir la salud mental de Shawn y le dio un renovado sentido de propósito en el mundo.

“Estoy confesando que mi empresa es menos valiosa de lo que podría haber sido”, dijo Shawn. “Y estoy de acuerdo con eso. ¿Por qué? Porque sería desequilibrado para mí terminar la empresa de una manera que no coincide con la forma en que la inicié “.


Escuche el episodio de Shawn y las entrevistas con otros propietarios de pequeñas empresas en el último podcast de Buffer, Pequeñas empresas, grandes lecciones y viene

Artículo original de: Buffer Resources
ver aquí.

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